The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Metropolitan Opera At Your Local Movie Theater

   Starting  next  month,  the   Metropolitan  opera  will  begin  its  next  season  of  High  Definition   broadcasts  of  live  Saturday  matinee   performances   to  movie   theaters  around  America  and  other   countres.  If  you   love  opera,  or  are  new  to  it,  you  should  not  miss  these.  Check  your   local  movie  theater   for  information. 

  Tickets  are  slightly   higher than  for  regular   movies  but  nowhere   near   the  high  prices  for  the   Met,  which  can   cost  up  to  250$   or  so,  because  opera  is   by  its  very  nature  so expensive  to  produce.  Of  course,  the   Met  has  much  less  expensive  tickets, too.  As  far  as  I  know, these   performances  will   later  be  telecast  on  PBS  as  they  were  last  season.   You  can  now   obtain   last  season's   HD   performances  on  DVD  from  the  Met. 

   The  broadcasts  will  open   on  October  11   with  a  new  production  of  Salome,  by  Richard  Strauss,  with  the  glamorous   Finnish  soprano  Karita  Mattila  as   the  infamous  daughter  of  Herodias.   You'll   be  mesmerized  by  the  steamy  and  gorgeous  music  of  this   one  act   opera.

On  November   8   there  is  a  recent  and  important  contemporary  opera,  Doctor  Atomic,  by   John  Adams,  one  of   America's  most  distinguished  living  composers.  This  is  the  New  York  premiere   of  this  opera   about  J  Robert  Oppenheimer  and  the  creation  of  the  Atomic  bomb  after  the  world  premiere  a  few  years ago  in  San  Francisco.   The  conductor   is  Alan  Gilbert,   who   will  succeed Lorin  Maazel  next  year  at  the  New  York  Philharmonic.

On  November  22   there  is  a  new  production   of  what  is  not  really  an  opera,  but   a  work  intended  for  the  concert  hall,  where  it  is  usually  heard,  although  it  has  at  times  been  staged in  opera  houses.   This  is  The  Damnation  of  Faust,  by   the  great  French  composer  Hector  Berlioz.  Based  on  Goethe's  epic  play  Faust,  but  departing  from  the  play  in  that  Faust,  who  has  sold  his  soul   to  the  devil (Mephistofeles)   for   widon  and  power   actually  goes  to  hell  in  a   hair-raising  finale.  In  the  play, Faust  is  redeemed  and  enters  heaven.   It's  strange  but  fascinating. 

Thais  (pronounced  Tie-eece)  on  December  20   is  the   story  of  a   courtesan  in  Greek  Alexandria,  Egypt  in  the  early  Christian  era   who   meets  an   austere   monk  from  the  desert  who   goes to  the  decadent  city   in  the  hope   of   converting  the  beautiful  but  sinful  young  woman   to  Christ.  Of  course,  he  is  really  in  love  with  her, and  things  don't  work  out.   The  music  is  very  pretty,  and  the  glamorous  American   soprano  Renee  Fleming  will  no  doubt  sizzle  in  the  role  of  the  courtesan.

On  January   10,  there  is  a  new  production  of    La Rondine (The  Swalow),  by  Puccini,  which  has  somehow  never  been  as  popular  as  some  of   his  other  operas.  It's  the  bittersweet  story  of   a  young  man  from   Provence  in  the  south of  France   who  falls in  love with  a  beautiful  but  somewhat  cynical   Parisian  woman  of  the  world.  Again,  it's  a  romance  that  doesn't  work  out.  The  music  is  gorgeous,  though.

On  January  24   it  will  be  the  classic  opera  Orfeo  E  Euridice  (Orpheus  and  Euridice)   by  Christoph  Willibald  Gluck  (  1714- 1787).   This  is  one  of  the  oldest   operas   still  performed  today   and   is   the  ancient  Greek  myth  of   Orpheus ,  who  travels  to  Hades  to  rescue  his   beautiful  wife  Euridice   who  has  recently  died.  Despite  travails,  the  ending  is  happy. 

On  February  7   the  broadcast  is  Donizetti's  tragic  romance   Lucia  di  Lammermoor,  set  in  Scotland  and  based  on  Sir  Walter  Scott's  novel.

Puccini's  tragic  tale  of  doomed  love  between  a  young  Japanese girl  and  an  American  sailor   Madama  Butterfly   is  on   March  7.

On  March  21   there  is  a  new  production  of  La  Sonnambula (The  Sleepwalker)  by  Vincenzo   Bellini,  with  charismatic  French  soprano  Natalie  Dessay.   Here  a  young  girl  about  to  be  married  gets  into  difficulties  because  of  her  sleepwalking,  but  everything  fortunately  works  out  in   the  end.

The  final  one  on  May  9   is  Rossini's  sparkling  comic  opera   La  Cenerentola  (Cinderella)  It's  the  cinderella  story,  but  the   magical  elements   with  the  coach, fairy   godmother  and  the  slippers  are  gone.  No  matter;  it's  great  fun.

   For  more  information,  see  the  Met's  website,  metopera.org.

 

Posted: Sep 19 2008, 10:24 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web