The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

For Women Conductors, The Glass Ceiling Has Shattered

   When  most  people  think  of  a  conductor,  the  image  in  their  minds are  of  a   dignified   older  man,  possibly  with  long  gray  hair ,  dressed  in  a  tuxedo  standing  in  front   of  an  orchestra  ( consisting of  men )  .  Yes,  for  most  of   its  history,  the  profession  of  conducting  has  been  the  almost  exclusive   domain  of   white  males.  But  things  have  changed   a  great  deal  in  recent  years.  Asian  conductors   such   as  India's  Zubin  Mehta,  Seiji  Ozawa  of  Japan  and   Myung  Whun  Chung   of  Korea ,  among  others   are  internationally  acclaimed ,  and   African  Americans  such  as   James  de  Preist  (nephew  of  the  late  great  singer  Marian  Anderson),  William  Eddins,  John  McLaughlin  Williams  and  others   have   achieved  prominence. 

   What  about  women  conductors ?   There  were  a  handful  in  the   past,  but  only  within  the  past  30  years  or  so   have   their  numbers  grown  significantly.  Sarah  Caldwell,  who  passed  away  recently  in  her  early  80s,   was  a  pioneer.  She  founded  the  enterprising   Opera  Company  of  Boston,  now  defunct,  and  conducted  and  even  directed   US  premieres  of  a  number  of  important  but  rarely  heard  operas,  such  as  Schoenberg's  Moses  and  Aron,   and   Benvenuto  Cellini  by  Berlioz.  She  was  the   first  woman to  conduct  at  the  Metropolitan  opera,  where  she  she  made  her  debut  about   30  years  ago   with  Verdi's  La  Traviata. 

    Eve  Queler  (1936 -),   founded  the  Opera  Orchestra  of  New  York,  which  gives  several  concert  performances  of  operas,  often  rarely  heard  ones,  at Carnegie  hall.  She  has  been  a  tireless  champion  of   neglected  by  worthwhile  operas,  and  has  made  several  recordings  of  them.

   Joann  Falletta  (1954-),  is  currently  music  director  of  the  Buffalo  Philharmonic  in  upstate  New  York.  She  has  conducted  leading  orchestras  all  over  the  US  and Europe,  and  has  been  a  champion   of   off-beat  but  interesting  orchestral  works,  and  is  a  staunch  advocate  of  music  by  women  composers.  In  my  days  as  a  freelance  horn  player,  I   performed  under  her a  number  of  times.

   Marin  Alsop  (1956-)  is  currently  music  director  of  the  Baltimore  symphony  orchestra,  and  is  the  first  to  hold  such  a  post  with  one  of  America's  largest  orchestras.  She  was  a  protege  of  Leonard  Bernstein   at  the  Tanglewood  festival,  and   is  a   committed  advocate  of  contemporary  music.  Her  previous  posts  include  the  Colorado  symphony  in  Denver,  and  the  Bournemouth  symphony  in  England.  She   has  a  recording  contract  with   the  prestigious  Naxos  record   label,   and  has  made  recordings  of  music  by   Brahms,  Dvorak,  Bartok  and  other  composers   for  it.

   Australian   born  Simone  Young (1960-)  is  currently  music  director  of  the   Hamburg  State  opera  in  Germany,  one  of  the  world's  top  opera  companies,  and  was  formerly  with  the  Sydney  opera  company  in  Australia.  She  was  the  second  woman  to  conduct  at  the  Met.  The  Met  has  not   had  any  other  women  conductors  yet,  but  that   could  change  soon.  

Chinese  born  Xian  Zhang,  in  her  early  30s,  is  associate  conductor  of  the  New  York  Philharmonic,  and   is  an  up  and  coming  podium  star. American  Anne  Manson,  who  recently  made  her  New  York  City  debut  conducting   Vanessa  by  American  composer  Samuel   Barber,  was  the  first  woman  to  conduct  the  august  Vienna  Philharmonic ,  an  organization  that  is  notoriously  conservative. 

   There  are  other  women  conductors   too,  and  their  numbers  are  growing  steadily.  It's  about  time.

Posted: Sep 17 2008, 09:36 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web