The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

July 2008 - Posts

Crazy Ways To Stage Operas- Very Common In Europe

   Operas  take  place  in  many  different   locales  and  time  periods,  ranging   from  ancient  Egypt  to  the  present  day.  Wagner's   monumental  Ring  Cycle   takes  place  in  an  inaginary  world  of   German   gods,  goddesses,  dwarves,  giants,  water  nixies  and   valkyries etc   In  opera  you  can  travel   back  to  Russia  at  the  time  of  Ivan  the  terrible,  see  quaint   Sicilian  villages,  observe  the  amorous  intrigues  of  Julius  Caesar  and  Cleopatra,  Queen  Elizabeth  the  first,  French . Spanish,  and   other  European  kings  and  the  aristocracy,  and  much,  much  more. 

   Sounds  like  fun,  doesn't  it ?    Maybe,  but  many   who  direct  operas  and  design   the  sets   in  productions   today   have  different  ideas.   It's  become  commonplace,  especially  in  Europe,  for  some  reason,  to  set   productions  of  operas  which  take  place  in  the  past   in  the  present  day,  with  modern  costumes.  It's  a  gimmick,  and   sometimes  it's  interesting  and  dramatically  effective,  but  too  often  it's  just  plain  weird.  Directors   often add  all  manner  of   arbitrary  gimmicks  to  productions.  

   Verdi's  early  opera  Nabucco  is  a  story  of   the  Jews  of  the  Bible  during  the  Babylonian  captivity.  Nabucco  is  short  for   the  legendary  king   Nebachudnezzar.  One  production  of  this  opera  actually   transfered   the  action  to   modern  day  Iraq,  and  Nabucco  was  none  other  than   the  late, unlamented   Saddam  Hussein !     And  it  gets  weirder !    Mozart's  Marriage  of  Figaro ,  which  takes  place  in  the  elegant   castle  of  an  18th  century   Spanish  aristocrat,   has  actually  been  tranferred  to  the  Trump  tower  in   Manhattan.  Figaro  is  the  valet  to   a  count;  here  he's  the  chauffeur  of  a   very  wealthy  man !    Boris  Godunov,  which  deals  with  the   torments  of   a  Tsar   400  years  ago,  and  political  intrigue,  has  been   updated  to   present  day   Moscow.

   The   1976   production  of  Wagner's  Ring  at   the  Bayreuth  festival   which  comemorated   the   centennial  of  the  first  Ring  production  there,  set  the   cycle  in   Wagner's  19th  century   Germany,  and  the  gods   were   Industrial   plutocrats !    The  Rhine  nixens   were   prostitutes  at a  hydroelectric dam.  Many  were  outraged,  but  the  production   actually   achieved  considerable  success,  and  you  can  get  it  on  DVD,  as  well  as  the  Metropolitan's  much  more  traditional   production.    These  stagings  are  called  Eurotrsh  productions,  or  as  the  Germans  call  it  Regietheater,   or  productions  in  which  the  director's  "concept"  is  the  main  attraction.  

    The  recent  Met  production  of  Verdi's  Macbeth  set  it  in  the  present  day,  but  fortunately  did  not  use  any  ridiculous  arbitrary  gimmicks,  and   the  PBS  telecast  worked  for  me, at  least.   But  one  Spanish   director  known  for  his  gross   stagings  opened  a  Verdi  opera  in  a  men's  room  with   members  of   the  chorus  sitting  on  toilet  seats,  and  that  is  far  from   the   grossest  thing  he's  done. 

   Although  American  productions   do   update  productions,  truly  loony  stagings  seem  to  be  much  less  common  here.   Many  of  the   wacky  stagings  can  be  seen  on  DVD,  but  there  are   relatively   traditional  one, too.  Perhaps  you  should  try  the  normal   ones,  and  then   check  the  weird  ones  out.   Decide  for  yourself.    The  reviews  at   websites  such  as   classicstoday.com   and   classicalcdreview.com   describe  the  productions  well  ,  so  you  can  be  forewarned. 

Posted: Jul 31 2008, 10:50 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Superiority And Inferiority In Music

    Is  classical  music  "superior"  or  "higher"  than  other  kinds  of  music ?   Or  is  it  an  elitist  art  form   created  by  dead  white  males  for   wealthy  snobs ?   Or  are   only  other  kinds  of  music  valid ?   These  are  loaded  questions.   The  answer  is  that   no  kind  of  music  is  superior   or  inferior  to  others.   One   kind  of  music   does  not  invalidate  another.

   Different  people   have  different  preferences,  period.   There's  nothing  wrong  with   that.   My  preference  happens  to  be   for  classical  music.   Do  you  have  any   problem  with  that ?  I  hope  not.   Some  people  are  jazz  fans,   others  are  Rock  fans,  others  love  Country  Western,  and  so  on.   That's  fine  with  me.  

    But  unfortunately,  snobbism   in  music  preference  exists,  and  it's  not  confined  to   lovers  of  classical  music.   Can't  we  all  just  get  along ?    Some  years  ago,  I  saw  a  debate  on  PBS   between   an  opera  singer,  a  Jazz  critic  and  others   about  whether  the  government   should   support  opera  and   classical  music.   The  Jazz  critic  was  adamantly  opposed.   Why  ?   He  claimed  that   opera  is  not  an  "American"  form  of  music,  and  that   audiences  for  it   don't  go  for  the  music,  but  only   to  see  and  be  seen,  and  to   show  off  their  furs  and  jewelry  etc.   If  this   wasn't  snobbism,  I  don't  know   what  snobbism  is.   This  critic   was  totally  ignorant  of  opera,   and  blindly  accepted   stereotypical ,  distorted  views  of  it.   He  obviously   was  ignorant  of  the  fact   that   European  opera  was  popular  in  America  long  before  Jazz   even  existed.

   And  also,  he  must  have  been  unaware  of  all  the  operas  by   American   composers  that  have  been   written  and  successfully   performed  here.   And  Jazz    has  many  fans  all  over  Europe,  and  Jazz  festivals   are  very  popular  there. 

   I  may  be   a  passionate  lover  of  classical  music,  but  I   have  absolutely  nothing  against    other  kinds  of  music.  And  at  least  I've  actually  heard   other  kinds  of  music.  I've  probably   heard   more  Jazz  and  Rock  etc  than   fans  of   other  kinds  of  music  have  heard   classical  music.   As  the  old  saying  goes,  don't  knock  it  if  you   haven't  tried  it.

   

 

Posted: Jul 30 2008, 09:18 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Famous Operas Based On Shakespeare Plays

   It's  interesting  how  many  operas  have  been  made  out  of   Shakespeare's   plays.  It's  hard  to  know  how  many,  and  a  number  of  them   are   quite  popular.

    Probably  the  most  famous  are  by  Giuseppe  Verdi  (1813- 19010.)  He  was  a  great   admirer   of  the  plays ,  which  he  knew  from  Italian  translations  only.   The  earliest  is  Macbeth,  or  Macbetto,  which  dates  from  the  1840s  and  exists  in  an  original  and  revised  version.  It  follows  the  original  fairly  closely,  which  not  all  Shakespearean  operas  do,  and  can  be  very  exciting  to   hear.  It  contains  two   juicy  roles  for  a  soprano  as  Lady  Macbeth,  and  a  baritone  as  Macbeth.   Verdi  did  not  want  a  conventionally  beautiful  voice  for  lady  Macbeth,  but  one  that  was  harsh  and  sinister-sounding.  The  sleepwalking  scene  is  really  spooky.  The  Metropolitan  opera  did  a  new  production  of  Macbeth   this  past  season,  and  it  could  be  seen  at  High  Definition   movie  theater  broadcsts,  PBS  and  heard  over  the  radio.  Look  for  it  on  DVD  when  it  comes  out.

    Otello  (Othello ),  is  Verdi's  next  to  last  opera,  and   one  of  the  most  powerful  and  compelling  operas  ever  written.  It  was  premiered  at  the  famous  La  Scala  opera  in  Milan  in  1887.  Verdi  and  his  librettist   Arrigo  Boito(who  also  composed   the  opera  Mefistofele  )  omit  Shakespeare's  first  act   and   begin  the  opera  with  a   tumultuous  storm  in  which   Otello's  ship  arrives  in  Cyprus  after  defeating   the  Ottoman  navy  in  battle.  The  role  of  Otello  is  one  of  the  most  demanding  tenor  roles  in  opera,  and  has  long  been  a  signature  role   of  the  great  Spanish  tenor  Placido  Domingo  and  other  famous  tenors   of  the  20th  century.  Check  out  the  Franco  Zefirrelli  film   version   with   Domingo,  and  the  live  DVD  from  the  Met.

   Verdi's  final  opera   is  Falstaff,  based  on  The  Merry  Wives  of  Windsor.  He  had  written  only   one  comic  opera  before  early  in  his  career , which  is  almost  never  performed  today.   The  role  of  the  fat,  jolly,  boozing  rogue  Falstaff  is   one  of  the  great  baritone  roles.  Verdi  is  famous  for   tragic  operas  like  La  Traviata,  Rigoletto,  and  others,  but  Falstaff  is  unlike  anything  else  by  this   composer.  It's  full  of  wit  and   enchantment.   There  are  a  number  of  DVD  versions  available. 

    Some  lesser  known  but   worthwhile  operas  based  on  Shakespeare   are  "Die  Lustigen  Weiber  von  Windsor"  ,  by  the  German  composer  Otto  Nicolai  (1810- 1849 )  ,  which  is   basically  the  same  as  the  Merry  Wives  of  Windsor.  It's  in German,  and  as  far  as  I  know  there  are  no  DVD  versions,  but  it  has  been  recorded.   If  not  as  great  as   Verdi's  Falstaff,  it's  quite  charming  and  tuneful.  

    Verdi  wanted  to  write  an  operatic  version  of  King  Lear  but  never  got  around  to  it,  but  the  contemporary  German  composer  Aribert  Reimann   has  written   an  interesting  if   musically  very  complex  and  difficult  one ,  premiered  in  Munich  in in  1978   and  written       for  the  great  German  baritone  Dietrich  Fischer -Dieskau  (1925-),  now  retired.   The  live  recording  of  the  world  premiere  recording  has  recently   been   reissued  on  Deutsche   Grammophon  records.  It's  anything  but   easy   listening,  but  worth  getting  to  know. 

    The  gifted  young   English  composer  Thomas   Ades  (A-dess) (1971),   has   written  very  recent  version  of  the  Tempest,  which  I  have  not  heard.   The  composer  conducted  the  world  premiere   at  the  Royal  opera  in  London  a  few  years  ago,   and  the  Metropolitan  opera  is  scheduled  to  do  it   in  a  couple  of  years  or  so.  It  sounds  interesting.

    The  French   composer   Ambroise  Thomas ,  an  almost  exact  contemporary  of  Verdi,  is  little  known  today,  but  his  operatic  version   of  Hamlet  was  once  very   popular.  Unfortunately,  the  opera  takes  many  liberties  with  Shakespeare's   plotline. I  have  heard  the  EMI  recording  with  the  famous  American   baritone  Thomas  Hampson,  but  this  may  not  be   availabe  at  the  time.  Check  arkivmusic.com.   I  believe  there  is  at  least  one  DVD  version.  If   not  one  of  the  greatest  operas,  it's  very  entertaining.

Posted: Jul 29 2008, 03:27 PM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Why Does Classical Music Have A Bad Rap ?

    Recently,  I  had a  conversation  with   someone  I  know  slightly,  a  man  in   his  early  50s,  around  my  age ,  who  knows  about  my  advocay  of  classical  music.   He  made  some  comments  knocking   this  kind  of  music,  saying   that   it  just  wasn't  for  normal  people,  or  something  to  that   effect.   He  just  doesn't  like  it.   He  mentioned  that   when  he  was  growing  up,  his  father ,  who  enjoyed  classical  music,  often  played  classical  LPs,  and  that  he   couldn't  stand  listening  to  them. 

   Well,  I  guess  there's  just  no  arguing  over  taste.   But  I  asked  him  this  question ;   do  you  think  that  if  some  people  would  just  give  classical  music  a  chance,  they  might  really  enjoy  it ?    He  said,  possibly   they  would.   That's  right.   Many  people  just  aren't  willing  to  give  classical  music  a  chance.  They've  heard  that  it's  stuffy,  boring  and  "elitist",  whatever  that  means.  Perhaps  they  have  a  mental  image  of   pianists  with  long   white  hair,  and   fat  sopranos  in  ridiculous  costumes.  

    But  what  if  they  would  set  aside  such   negative  stereotypes  and   get  some  classical  Cds  of  music  by  Beethoven,  Bach  and  Mozart  etc.   And  read  the  liner  notes,  or  do  a  google  search  on  these  composers  and  find  some   information  about  them  on  the  internet ?   They  might  come  to  realize  that   this  kind  of  music  is   terrific,  and  be  curious  to  try  other  composers,  too.  

   When  I  was  about   13,  I  started  to  to  investigate   classical  Lps   in  my   public  library   out  of  curiosity,  and  I  got  hooked  for  life  on  this  kind  of  music. It  may  have  been  by  chance,  but  I  have  never  regretted  it.   I  didn't  have  any  preconceived  notions  about  what  kind  of  music  I  was   supposed  to  like.   I  began  devouring  every  book  or  magazine   on  classical  music  I  could   find   in  the  library.  I  had  already   been  playing  the  French  horn   for  some  time   and  was  playing  in  the   school  band,  and  went  on  to   play  in  as  many   groups  as  I  could  over  the  years. 

   It's  vital  to   debunk  the  myths  about  classical  music,  and   to  show  people  that  they  can  obtain  a  lifetime  of  listening  enjoyment  from  it.  But  how    I'd  like  to  explore  the  possibilities  in  later  posts.    

Posted: Jul 28 2008, 10:46 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Was Classical Music Better In The Past ? I Don't Think So.

    If  you  read  commentary  by  classical  music  critics , composers  and  others  today,  you  will   notice  a  great  deal   of  nostalgia  on  their  part  for   the "Good  Old   Days"  of  classical  music,  when   everything  was  so  much  better.  Supposedly,  things  were  so  much  better   in  the  past  because  "all  or  most  music  was  new  at  the  time ".  

   This  may  be  true  to  some  extent,  but  this  statement  needs  some  clarification.  These  commentators  seem  to  be  upset  with  the  current  classical   music  scene  because  there  is  so  much  music  from  the  past  being  performed.  They  say  we  ought  to  hear  much  more  new  music.  The  repertoire  of  classical  music  is  "ossified".   The  established "canon"  of  classical   repertoire   rules  at  concerts  and  opera.  Surely  there  is  something  wrong  with  musical   life  today.

    But  consider  these  facts.  In  the  heyday  of  such  great  composers  as  Haydn ,  Mozart  and  Beethoven,  which  lasted   from  circa  1750-  1825 ,  the   symphony  orchestra  as  we  know  it  was  a  relatively  new  thing.  They  just  did  not  have  the  amount  and  variety  of  music  for  orchestra  we  have  today. 

   And  performances  were  much  scarcer.  There  was  no  such  thing  as  a  public  orchestra,  resident   at  one  concert  hall   all  year  playing  a  different  program  each  week   with  a  chief  conductor  and   guest  conductors.  This  is  the  norm  today.  In  the  past, some  wealthy  music-loving   members  of  the  aristocracy  in  Europe  had  their  own  private  small  orchestras  and  paid  composers  to   write  music  for  them.  Joseph  Haydn,  (1732- 1809) ,  was  the  Kapellmeister,  or  music  director  to  a  Hungarian  count  who  loved  music.  Haydn  was  literally  a  servant  in  livery  who  provided  music  for  the  count   and  his  guests,  and  led  the  count's  small  orchestra   and  led  opera  performances.  The  famous  Haydn  was  a  feather  in  the  count's  cap. 

    In  the  last  years  of  Mozart's  life  in  Vienna,  1781- 1791,  he  was  a  freelance  composer  and  pianist  who  put  on  his  own  concerts,  and  hired  and  paid  the  musicians.  Beethoven  was  also  a  famous  pianist  until  deafness  forced  him  to  abandon  performing

   But  today,  things  are  very  different.   There  are  infinitely  more  orchestras,  opera  companies  ,  chamber  ensembles   and  solo  instrumentalists  than   ever  before.   Yes,  music  from  the  past  is  still  popular,  but  there  is  absolutely  no  lack  of  new  music.   Every  year,  orchestras  commission  composers  to  write   new  works,  and  those  works  are  played , even  if  audiences  and  critics  don't  always  like  them.   The  same  is  true  of  opera  companies.   There  are  ensembles  which  specialize  in  music  from   the  renaissance  and  medieval  periods,  and  use  replicas  of  ancient  instruments,  and  there  are  ensembles  which   specialize  in  new  music.   Orchestras  play   music  by  Mozart, Haydn, Beethoven, Scubert  and  Brahms  etc,  and  they  also   play   the  latest  works  by  living  composers.  Certain   famous  works  have  remained  lastingly  popular,  and  many  interesting  works  that  had  been  long  neglected  are  revived  every  year.

   In  sum,  we  have  an  infinitely  greater  variety  of  classical  music  available  to  us  than  ever  before.  How  can  this  be  bad ?

Posted: Jul 27 2008, 10:30 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Annual Wagner Festival At Bayreuth, Germany

    Richard  Wagner,   the  visionary  genius  who  revolutionized   opera   (see  my  earlier  post  on  him  ),  founded  a  unique  music  festival  devoted  to  performances  of  his  operas  in  1876  in  the  small   northern  Bavarian   town   of   Bayreuth  (pronounced  buy- royt ),  and  the  world  of  opera  has  never  been  the  same.  The  festival  has  continues  to  this  day,  run  by  his  descendants   and  has  just  opened  with   a  new  production  of   his  final  work,  the  mystical   "Parsifal",  about   the   guardians  of  the  holy  grail  in  medieval   northern   Spain.

   For  the  festival,  Wagner  had  a  special  theater  built ,  known  as  the   Festspielhaus,  or  festival  house.  This  is  no  ordinary  opera  house.  It's  constructed  as  an  amphitheater   with  no   box  seats,  and  has  a      sunken  orchestra  pit   in  which  the  conductor  and  orchestra  are   out  of  view   of  the  audience.   The  string  instruments  are  on  top,  and  the  brass  instruments   are   on  a  slope   far  below  the  stage.  This  makes  it  virtually  impossible  for  the  orchestra   to  drown  out  the  singers.  I  haven't  been  there (but  would  love  to  go ),  and  the  acoustics  are  supposed  to  be  amazing.

   Every  July  and  August,   world  famous  singers  and  conductors   have   come  to   Bayreuth   to   perform.  The  festival  orchestra  is  made  of  of   some  of  the   finest  musicians  from  the  top  German  orchestras.  The   pay  is  not  great,  but  there  is  enormous  prestige  in  being  invited  to  sing  or  conduct  there.   Many  of  the  world's  greatest  conductors  have  appeared  there,  such  as   Toscanini,  Furtwangler,  and  other  legendary  maestros  of  the  past,  and   eminent   living  ones  such  as  James  Levine,  Daniel  Barenboim,  etc,  as  well  as  such  great   Wagner  singers  as  Kirsten  Flagstad,  Birgot  Nilsson,  Lauritz  Melchior  from   the  past,  and   leading  singers  of  today.

    Tickets  are  unbelievably  hard  to  come  by.  It's  easier  to  get  an   audience  with   the  Pope.  You  have  to  get  on  a  waiting  list   and  wait  several  years !  

    The   festival  opened  in   1876   with  the  first  complete  performance  of  the   monumental   Ring  cycle  of  four   music  dramas  based  on  Norse  and  German  mythology,  and  the  cycle  has  been  repeated  there  many  times,  staged,  designed  and  conducted  by  many  individuals.  The  opening  was  attended  by  many   eminent  composers,  critics   and  even   kings  and  emperors  of  Europe  and  South  America !    Unfortunately,  Hitler ,  who  was   a   crazed  Wagnerite,  was  closely  associated  with  the  festival   in  the  30s  and  40s.   There  were  intermittant   closings  during  WW2,   but  the  festival  reopened  in  1951,  run  by  Wagner's  two  grandsons,   Wieland  and  Wolfgang,  who  staged  performances  there.  Wolfgang  Wagner  is   still  alive  and  almost  90,  and  in   failing  health.  There  has  been   some  struggle  over  who  will  succeed  him,  but   Wagner's  great  granddaughters  will   be  doing  so.  Prior  to  this,  the  festival   had  been   run  by   Wagner's  widow,  Cosima,  daughter  of  Franz  Liszt,  and  his  son  Siegfried,  who  was  also  an  opera  composer  and  conductor.  

    Every  summer,  Wagner  fans  and  others  make  the  pilgramedge  to   Bayreuth,  it's  supposed  to  be  a  unique,  unforgettable  experience.. Some  radio  stations  from  Europe  offer  radio  broadcasts   of  performances,  and  now   the  computer   enables  people  to   hear  performances.   There  are  many   Bayreuth   performances   captured  at   performances  on  CD;  Decca  records   has  just  released   a  special   33  CD   set  of  all  the  Wagner  operas  that  are  performed  at   Bayreuth (his  early, immature  ones  are  not ),  and  this  can   easily  be  ordered,  although  it's  selling  so  briskly  stocks  are  now  low.  Bu  it's  a  great  bargain.   Frederic  Spotts  has  written  a  fascinating  history  of  the  festival   which  can  easily  be  ordered  from  amazon.com.  It's  a  must  read.

Posted: Jul 26 2008, 12:39 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Castrati - Rock Stars Of The 18th Century

    Long  ago,  before  movies ,  Opera  was   a  spectacular  form  of  entertainment  where  people  flocked  to   hear  their  favortite  singers  show  of  their  spectacular  voices,   and  see  the   fantastic   special  effects   on  stage.   The  most  popular  opera  singers ,  and  the  rock  stars  of   the  day  were  actually   men  who  had  been   castrated  before   pubery.  They  retained  the  high  female   range   of  singing   and  portrayed  women   on  stage.  The  greatest  had  spectacular  voices   with  incredible   breath  control,  and  audiences  went  wild.  George  Frideric  Handel  (1685- 1759 ),  whose  operas  are  still  performed  today,  and  other  once  famous   composers  wrote  operas  for  them.  

    If  a   young  boy   showed   real  talent  as  a  singer,  his  parents  would  often  arrange   to  have  the  surgical  operation  done  on  him  in  the  hopes  that    he  would  become  rich  and  famous.  Of  course,   not  all  did,  and  some   sang  in   church  choirs,  including   the  prestigious  on  of  the   Vatican.

    Women   sought  out  the  most  famous  castrati   to   have  affairs  with   them,  knowing  they   could  not  become  pregnant.  It  seems  that  groupies  are  nothing  new !    Perhaps  the  most  famous  was   Farinelli ,  born   Carlo  Broschi.  Several  years  ago,  there  was  a  film  about  him  which  I  haven't  seen,  but  it  may  be  available  on  DVD.   Other  famous  castrati  went  by  a  single  name,  such  as   Senesino,  Pacchierotti,  and  Caffarelli.   The  last  active  one  in  opera,  Giovanni   Battista  Velluti ,  lived  as  late  as  1861.  By  that  time,  castration  had  become  illegal  in  Italy.

    In  Italy,  audiences, cheering  famous  castrati  after  a   brilliantly   executed   aria ,  would   shout "Evviva  Il   Coltello  !" ,  meaning  "hurrah  for  the  knife" !     

   Castrati  continued  to  sing  in   the   Vatican  choir  until   1913,  when  the  last  one,   Alessandro  Moreschi,  retired    He  lived  until   1922,  and  was  the   only  one  to  make  recordings.   Of  course,   these  recordings  are  of  an  older  man   no   longer  in  his  vocal  prime,  so  only  a  vague  impression   of  what   these  legendary  singers  were  like  survives.    Wouldn't  it  be  terrific  if  we  had  a  time  machine  and  could  hear  these   fascinating   singers ?

 

Posted: Jul 25 2008, 08:57 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Singing Opera - It's Infinitely Harder Than Singing Pop Or Rock Etc

    Being  a   major  opera  star   may  seem  like  a   glamorous  lifestyle  where   you're   idolized  by  the  opera-going  public,  but  it's  a   definitely  a  tough  life.   You're  under  constant  pressure  to  be  at  your  best.  There's  always  the  worry  about   getting  sick  for  this  or  that   ailment,  and  you   always   worry  if   you're   going  to  be  in  good  form.  

   And  singing  opera   is  infinitely  more  difficult  than   singing   Rock  or  Pop.   The  music  is   just  technically  much  more  difficult.  And   you  don't  have  the   luxury  of  a  microphone,  although   body  mikes  have  occaisionally  been  used  in  opera,  mainly  in  opera  houses  where  the  acoustics  are  not  so  good.

    Than  there's  the  orchestra  you  have  to  sing  over.  They  vary  in  size   from   rather  small   in   Mozart  to  enormous  in  Wagner  and  Richard  Strauss,  100   players  or  so !    So  you  have  to  have  a  voice  capable  of  projecting   over   an  orchestra  into  the  auditorium  of  a   large  opera  house.   They   vary  in  size   from  the  Met  in  Lincoln  center,  the  world's  largest  opera  house,  seating  3,800,  to  considerably  smaller  in  Europe.  Unfortunately,  conductors   sometimes  let   the  orchestra  drown  out  the  singers.  And  you  have  to   sing   softly, too,  when   the  music  calls   for  it.

   It  takes  years  of  training  to  become  an  opera  singer.  It's  necessary  to  find  a  good  teacher  or  teachers  to  teach  vocal  technique,  which  is  anything  but  easy   to  learn,  if  you  are  fortunate   to  be  born  with   a  fine  voice   and  raw   potential.  Aspiring  opera  singers  go  to  Juilliard  and  other  top  music  schools,  and   often  go  on  to  graduate  work  in  opera  training  programs.   They  learn  not  only  vocal  technique,  but   interpretation,  languages,  acting,  and  music  theory.   Many  famous  opera  stars  teach  voice  when  they   retire  from   singing.

   Then,  the  singers  go  through  the   difficult   process  of  auditioning,  and  not  every  one  makes  it.   Many  start  off  singing  small  roles ,  and  gradually   progress  to  leading  roles.   Some  of  the  top  opera  singers  today  are   sopranos   Renee  Fleming,  Deborah  Voigt,  Natalie  Dessay,  Anna  Netrebko,  Diana  Damrau,  Mezzo-sopranos  Denyce  Graves,  Susan   Graham,  Magdalena   Kozena,  Olga  Borodina,   Tenors  Placido  Domingo,  Juan  Diego  Florez,  Ben  Heppner,  Roberto  Alagna,  Ramon  Vargas,  Marcello  Giordani,  baritones  Thomas  Hampson,  Bryn  Terfel,  Simon  Keenlyside,  and  basses  Rene  Pape   and  Matti  Salminen,  to  name  only  a  handful.   You  can  hear  them  on  many  CDs   and  DVDs.  

Posted: Jul 24 2008, 10:38 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Viola - A Wonderful Instrument Despite The Jokes

    Pity  the  poor  viola,  butt  of  so  many  jokes.  It's  similar  to  the  violin,   but   slightly  larger   and  can  reach   notes  slightly   below  the   violin.  In  the  hands   of  a   first-rate  player,  the  viola  can  sound  very  beautiful,  with  a  distinctive ,  slightly  dusky  timbre.   The  great  JS  Bach , who  was  not  only  a  great  organist   but  an   accomplished   violinist,  is  said  to  have   greatly  enjoyed   playing  the  viola,  and  the  same  is  true  of  Mozart.  

   The   prolific  German  composer  Paul  Hindemith  (1895- 1963 ),  was  not  only  a  composer , teacher ,and  theorist   but   one  of   the  leading   violists  of  the   20th   century.  He  started  out as  a  violinist,  like  many  violists,  and  is  said  to   have  been  able  to  play   every  instrument  in  the  orchestra   to  some  degree !   

    Other  well-known   violists   have   been   England's   Lionel  Tertis (1776- 1975 ),  the  Scotsman  William  Primrose (1904- 1882 ),   Rebecca  Clarke   of  England,  also  a  composer.   Some  famous  contemporary  violists  are   Ukrainian   Yuri   Bashmet ,  Kim  Kashkashian,  and  Israeli  Rivka  Golani.  

   The   world  renowned   violionist   and  conductor   Pinchas  Zukerman   (!949-,   has  also  performed   as  a  violist,  as  did   Yehudi  Menhin  (1916- 1999 ),   and  the  legendary   violinist   and   composer  Niccolo  Paganini  (1782-  1841 ).

   The  viola   does  not  have  as  large  a  solo  repertoire   as   the  violin,  but  it  is   larger  than   most  realize.   Probably  the  most  famous  is   the  programmatic  symphony  by  Berlioz  "Harold  in  Italy",   based  on   the  epic  poem  by   Byron.  It  is  a  description  of  a  young  English   aristocrat  and  his  adventures  in  Italy,  and  was   commissioned  by  none  other  than  Paganini,  who  wanted  to  show   his  prowess  on  the  viola.   The  work  is  not  really   a  concerto  or  a  regular  symphony,  and  Paganini  was  said  to  have  been  dissapointed  that   the  viola  part   was  not  as  prominent  or  showy  as  he  wanted.   Some  notable  recordings   are  conducted  by  Colin  Davis,  Leonard  Bernstein,  Charles  Munch,  Charles  Dutoit   and  Arturo  Toscanini.

    The  great  Hungarian   composer  Bela  Bartok,  famous  for  his  Concerto  for   Orchestra  and   other  works,   left  a  viola   concerto  unfinished  at  his  death  in   1945,  and   another  composer  finished  it.   "Der  Schwanendreher"( The  Swan  Turner ),  is  a   concerto  for  viola  and   small  orchestra  based  on  medieval   German   songs.  The  odd  title  comes  from  an  old  German  song   about   a  cook  whose   job  was  to  turn  roasting  swans  on  the  spit.

   The  Swiss-Jewish   composer   Ernest  Bloch  (1880- 1959 ),  wrote  a  suite  for  viola  and  orchestra.   Other  viola   concertos  have  been  written  by   Englishman   William  Walton,  and  Americans   Morton   Gould  and  Walter  Piston.   The  eccentric  avant-garde  American  composer  Morton  Feldman (1926-  1987 ),   wrote  a  large  scale  work  called   "The  Viola  In  MY  Life  ".   Don't  underestimate  the   viola !

   

 

Posted: Jul 23 2008, 10:58 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Comparisons Between Music And Food

   Just  as  there  are  all  kinds  of  music,  Classical,  Pop,  Rock,  Country  Western, Folk,  World  Music,  Jazz,  etc,  there   are  many  kinds  of  food.

   We  have  our  choice  of   Italian,  French,  Mexican,  Spanish,  Chinese,  Japanese,  Thai,  and  many  others  cuisines  when  we  go  to  a  restaurant.  Who  is  to  say  that  one   cuisine  is  "better"  than  another ?   It's  the  same  with  music.  One  kind  isn't  "superior"  or  "inferior"  to  another.  I   just  happen  to   love  classical  music,  and  have  devoted  my  life  to  it.  But  if  other  people  are  fans  of  other  kinds  of  music,  that's  fine  with  me.

   Perhaps   you  could  compare  classical  with  pop  music  by   comparing   Pop  music   with  fast  food,  which  you  get  a  Mc Donald's  and  Burger  King  etc,  and  describe  classical  music  as  slow  food  in  a  fancy  restaurant.  Now,  eating   fast  food  is  conveniant  and  fun,  but   it's  great  to  go  to  a  fancy  restaurant   and   eat  gourmet  food, too.   I  hope  no  one  miscontrues  this  as  snobbery   on  my  part. 

    Don't  get  me  wrong.  I   don't  mind  eating  fast  food   at  all   (I  prefer  Burger  King  to  McDonald's),  and  I   enjoy  take  out  pizza,  too.   But  to  me,  classical   music  is  the   kind  of  music  I  enjoy  the  most.  De  gustibus  non  est  disputandum,  different  strokes  for  different  folks,  Chacun a son  gout.

    Some  people  are  reluctant  to  try  classical  music  because   of  the  negative  stories  they've  heard  about  it.  But  how   can  they  know  they  would  not  like  it  if  they've  never  even  given  it  a  chance ?   It's  the  same  with   restaurants  that  serve   cuisine  you're  not  familiar  with.  I've  never  been  to  an   Ethiopian   restaurant,  but  I  hear   that  this  kind   of  food  is  really  delicious. 

   I'm  definitely  willing  to  try  it.  I  also  like   the  traditional  music  of  exotic  places  such  as  the  non-Russian   parts  of  the  former  Soviet  Union,  such  as   the  Caucasus , of  which  Chechnya  is  a  part,  the  central  asian   republics  such   as  Kazakhstan,  Uzbekistan,  etc,  and   Siberia.  I   have  long   been   fascinated  by  the  history   and  culture  of  these  regions,  and  have  read  a  lot  about  them.   I  have  a  CD  of   traditional   music  for  men's  choir   from  the   republic  of  Georgia,  where  Joseph  Stalin  was  born.  He  was  a  Georgian   whose   original  last  name  was  Dzhugashvili.   The  Georgian  language  is  as  different  from  Russian  as  Arabic,  and  even  has  its  own   alphabet.   The  choral  music  from  here  is  fascinating.  

    So  are  the  examples  of  traditional  music  from  central  asia,  where   most  of  the   people  are  muslim  and  speak  languages  that  are  very  similar  to   Turkish,  except  those  in  Tajikistan  who  speak  Persian.  Afghanistan  is  close  to  this  region, too.  And  in   the  regions  near  Mongolia,  they  have  an   amazing   kind  of  vocal  music  called"THroat  Singing",  where  one  singer  actually   produces  two  or  three   pitches  at  the  same  time  !   You  have  to   hear  it  to    believe  it. There  are  recordings  available ,  and  it's  like  nothing  you've  ever  heard !    The  region  is  called  Tuva,  and  it's   on  the  northwestern   border  of  Mongolia.   You  can   find  out  about  it   on  the  internet  by  putting  Tuva  and  Throat  Singing  on  your  search  engine.

    Yes,  there's   more  to  life  than  classical  music,  as  much  as  I  love  it.

   

 

Posted: Jul 22 2008, 10:54 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Don't Let Modern Music Scare You

   There  are   many  people  who  love  their  Tchaikovsky  and  Rachmaninov,  and  other  composers  of  juicy,  melodious  romantic  music.  But   if  they  go   to   a  concert  where   something  by  such  important  but   challenging  20th  century   music  by   such   composers  as   Arnold  Schoenberg  (1874- 1951 ),  Alban   Berg  (1885- 1935 ),  or  Anton  Webern  (1883- 1945 ),  and  other   modern  composers  whose  music  is  not  so  warm  and  cuddly   is  played,        they   might as  well   be  going  for   a   root  canal   at  the  dentist.   This  is  unfortunate.  If  you  just  keep  an  open   mind  and  give  these  composers  a  chance,  you  can  really  enjoy  it.

    Arnold  Schoenberg  was  a  revolutionary  Viennese  born  composer ,  largely  self   taught,  who  started  out  writing   in  a  lush   late  romantic  style  influenced  by   Wagner  and  Brahms,  whose  music  he  greatly  admired.  But  he   started  experimenting  in  the  early  20th  century   with   abandoning  tonality. That  is,  music  that  is  no  longer  in  any  key (c  major,  d  major,  a  minor  etc).   He  invented  a  radically  new  way  of  writing  music  in  which  all  twelve  tones  of   the   scale  are  equal;  there  is  no  tonal  center  any  more.  His  strange  new   music  provoked  a  great  deal  of  hostility  among  many  listeners  and  other   composers  and  critics,  but  he  had  his  champions  among  musicians,  and  got   performances.   He  attracted  many  pupils,  the  most  important  being  Berg  and   Webern, who  adopted  his   techniques,  albeit  in  their  own  way.  As  a  Jew,  he  had  to  escape   his  native  Austria,  and  settled  in  Los  Angeles,  and  taught  at  UCLA   for  some  years.  

    Many   other  composers   were  influenced  by  Schoenberg,   and  adapted  his  techniques  in  different  ways.  Schoemberg's  music   is  not  wildly  popular,  but  it  is  performed    and  recorded.   You  could  start  with   his  early   and  more  approachable  works,  the  string  sextet  "Transfigured  Night",   and  the   monumental   oratorio   "Guurelieder",  based  on   an  old  Danish  legend  ,  for  a  huge  orchestra,  chorus,  and  vocal  soloists.   Then  try  such  more  difficult   works,  no  longer  ina  key,  as  "Five  Pieces  for  orchestra", "Variations  for  orchestra",  the  concertos  for  violin ,  and  piano,  the  string   quartets,  the  biblical  opera  "Moses  and  aron",  performed  despite  the  last  act  which  was  never  written,   and  the  weird   "Pierrot  Lunaire",  for   instrumental  ensemble,  and  a  reciter   who  uses    mixture  of  speech  and  singing   called  "Sprechstimme",   which  is  actually  neither. 

    You  may  find  this  music  weird,  and  even  disturbing  at  first,  but  if  you  give  it   repeated  hearings,  it  will  start  to  make  much  more  sense,  and  even   come  to  sound  melodic.  Also  try  the   great  operas  "Wozzeck"  and "Lulu",  by   Schoenberg's  pupil  Alban  Berg,  which  have  been  successfully  performed   by  opera  companies  everywhere.   Wozzeck , premiered  in  Berlin  in  1925,   is  the  strange  pitiful  story  of  a  poor  German  soldier  and  his  girlfriend,  who  have  an  illegitimate  child.   The  simple  but  sensitive  Wozzeck  is   tormented  by   his   pompous  captain   and  a  sadistic  quack  doctor  who   pays   him  a  little  extra  money  for   being  his  guinea   pig  for  experiments.   His  girlfriend   is  seduced  by  a   macho   drum  major,  and  Wozzeck  gradually  loses  his  sanity.  He  kills   his  girlfriend  Marie,  and   drowns  in  a  pond  while  desperately   looking  for   the  knife  he  used  to  kill  her.   The  child ,  unaware  of  what  has  happened   when   his  mother's  body  is  discovered,  is  left  an  orphan.

   Pretty  grim  stuff,  but  it's  a  powerful   opera.  There  are  a  number  of   CDs   abd  DVDs    available.  Once  you  get  accustomed  to  it,   you'll  realize  what  a  masterpiece  it  is.

    There's  an  old  saying  -  familiarity  breeds  contempt.   But  with  music  like  this,  it's  just   the  opposite.  Unfamilarity  breeds   contempt.   Give   these  composers  a  chance,  and  you  won't  regret  it.

Posted: Jul 21 2008, 11:03 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
There's Much More To Dvorak Than The New World Symphony

    The  music  of  the  great  Czech  composer   Antonin  Dvorak   (1841-  1904 )   is  fairly   popular  and   well-known   to   classical  audiences,   but  the  problem   is,  that  most   people  know  only  a   handful   of   the  many  wonderful  works  he  wrote.  His  ever   popular  symphony  no   9,   (From  the  New  World ),  written   while   he  was  living  in   America  in  the   1890s,  has  been   a   staple   of  the   orchestra  repertoire  since   its  first  performance  in  Carnegie  hall   in  1893.   The  7th  and  8th  symphonies  are  also  popular.   But  you  seldom  hear  his  first  six   symphonies   at  concerts,  which  is  a  shame,  as  they  are   very  appealing   works.  There  are   quite  a   few  CDs  of  them   though.  

    Dvorak's  gorgeous  cello  concerto   has  been  played  and  recorded  by  just  about  all  the  world's  leading  cellists,  but  you  don't  hear  the   attractice  piano  concerto  very  often;  some  pianists   don't  like  the  way  it's  written  for  the   instrument.  The  lovely  violin  concert,  though,  is  gaining  in  popularity.

    There  are  some  delightfiul   tone  poems  based  on   Czech  fairy  tales,   such  as   "The  Wood  Dove",  "The  Golden  Spinning  Wheel", "The  Water  Goblin,   and  "The  Noonday  Witch".   You  should  also  try  other   shorter   orchestral  works  as   "The  Heroic  Song",  "Hussite  overture",  "In  Nature's  Realm",  "Othello",   etc.

    The  gorgeous  if  tragic  opera "Rusalka",   about  a  watersprite  and  her  ill-fated   love  for  a  prince,  has  been  gaining  in  popularity   at   opera  houses   around  the  world ;   get  the  DVD  with   the  great  American  soprano   Renee   Fleming.  You'll  fall  in  love  with  it.  

    Dvorak's  choral  works,  such  as  the  Requiem  and  the  Stabat  Mater,  are  also  wonderful,  as  well  as  the  oratorio   "The  Spectre's  Bride",  the  tale  of   a  young   woman   who  longs  for  her   beloved ,  who  has  been  killed  in  battle,  but   ends  up  meeting  his  ghost  instead.  

    Your  chances  of  hearing  some  of  these  works  live  are  fairly  slim,  but  fortunately   there  are   plenty  of  fine  recordings.  You  can't  go  wrong  with   the   authentically  Czech  performances  on  the   Czech  national   record  label   Supraphon,  although  there  are  fine  recordings  on  other  labels, too.   Check   out  arkivmusic.com   to  order.   Dvorak   wrote  a  veritable  goldmine   of  wonderful  music.

Posted: Jul 20 2008, 10:41 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Great But Lesser-Known Composers

   Devotees  of  classical  music  are  familiar  with  the  wonderful  music  of  such  universally  loved  composers  as  Bach,  Beethoven,  Mozart,  Schubert,  Wagner,  Verdi,  Puccini,  Debussy  and  Ravel  etc.  And  those  who  are  new  to  it   are  getting  familiar  with  what  we  call  the"Standard  Repertoire".   This  is  a  canon  of  lastingly  popular  works  which  are  performed  everywhere  all  the  time  and  which  have  been  recorded  countless  times.  Orchestras  and  opera  companies  are  often  criticized  for   sticking  to  these  thrice-familiar  works  and   their  alleged   failure  to  try  something  new  and  different.

   But  there  are  many   fine  composers  of   all  periods  who  deserve  to  be   played  more  often ,  and  whose  music  can  easily  be  found  on  recordings.  And   their  music  has  been  revived   and  performed.  In  fact,  there  is  greater   diversity  of  repertoire  being  performed  today  than  ever  before  in  the  history   of  western  classical  music.  And  an  absolutely  staggering  amount  of  obscure  classical  music  has  been  recorded  in  recent  years,  some  of   it   well-worth  hearing.  

    The  late  American  composer  and  music  critic  Virgil  Thomson  (1896- 1989 ),  used  to  sneer  at  orchestras  in  America  because,  according  to  him,  they  just  kept  repeating  the  same  old "Fifty  Pieces".  This  of  course  is  something  of  an  exaggeration.  But   Thomson's  active  period  as  a  critic  was  in   the  40s  and  early  50s,  at  a  now  defunct  New  York  newspaper.  But  things  are  very  different  today.  Yes,  those"50  pieces"  are  still  popular,  but  this  hasn't  kept  an   enormous  number  of  new  works  from  being  premiered  since  his  haeyday  as  a  critic,  and   many  revivals  of  long  neglected  works  from  the  past.

    Who  are  some  of  those  lesser-known  but   excellent  composers   who   are  now  sometimes  heard ?   I  could  cite   Carl  Nielsen  of   Denmark  (1865- 1931 ),  whose   highly  original  music  was  almost  totally  unknown   in  America  until   the  late  Leonard   Bernstein  became  enthusiastic  about  it  in  the  1960s,  and  also   recorded  it.  Nielsen  is  best  known  for  his  six  wonderful  symphonis,  which  have  been   recorded  fairly  often.  You  should  also  try   his  marvelous  woodwind  quintet,  and  shorter  orchestral  works,  and  his  clarinet  concerto, to  start. 

 The  French  composer   Albert  Roussel  (1869- 1937 )  was  a  contemporary  of   Debussy  and  Ravel ,  but  unfortunately   never  became  as  well-known.  His  music  is  not  really  impressionistic,  although  it's  very  colorful.   Try  his  four  symphonies,   and  the  ballet  scores"The  Sider's  Feast"  and   "Bacchus  & Ariane"   to  start.  Roussel's  colorful  and  exotic  opera "Padmavati",  a  story  of  India  during  the  Moghul  conquest   has  just  been   revived  with  great   success  in   Paris,  and  can  be  heard  on  a  recently  reissued  EMI   CD. 

Karol  Szymanowski  (1882-  1937 )   is  probably  the  best  known  Polish  composer   since   Chopin.  There  are  elements  of  Polish   folk  music,  and   the  composer  was  also  interested  in  oriental  lore,  and  wrote  music  based  on  it.  Some  of  his  piano  music  sounds  like  what   Chopin  might  have  written  if  he  had  been   a  20th  century  composer !    Szymanowski's  colorful   opera  "King  Roger",  is   based   on   an  imaginary  incident  in  the  life  of  a  great   medieval   Sicilian  king  in  which  the  Greek  god  Dionysus   lures   the  Sicilian  people   away  from   Christian   asceticism.   It's  being  performed  this  summer  at  Bard  College  in  upstate   New  York   by  Bard  president  and   conductor  of  the  American  symphony  orchestra   Leon  Botstein,   an  advocate   of   lesser-known  music.  

    Other  notable   composers  who  are  not  as  well-known  as  they  should  be   are   German  and  Austrian  composers   Hans  Pfitzner  (1869- 1949 ),  Alexander von Zemlinsky  (1871- 1942 ),  Franz  Schmidt  (1874- 1939 ),  Czech  composer   Bohuslav  Martinu   (1890- 1959 ),   Russia's  Mikolai  Myaskovsky  (1881- 1950 ),  (sometimes  spelled   Miaskovsky ),  who  wrote  no  fewer  than  27  symphonies,  English  composers   Arnold  Bax  (1883-  1953 ),   Sir  Arthur  Bliss  (1891- 1975 ),  and   Havergal  Brian  (1876- 1972  ) ,   Wilhelm  Stenhammar  of  Sweden   (1871-  1927 ),  and  Ion   Leifs   of  Iceland   (1899- 1968 ).  (Yes,  Iceland  has  produced  composers !     All   of  these  composers  in  this  post  have  written   music  that  is  well  worth  getting  to  know.   Arkivmusic.com ,  with  its  huge  selection ,  is  the  perfect  place  to   order  CDs  of  their  music.  Just  look  up  these  composers  alpahbetically   there.   Classicastoday.com   has  reviews   of   recordings  of  their  music  that   are  very  helpful  and  informative.

Posted: Jul 19 2008, 10:35 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Horn Jokes

  What  do  you  get  when  you  cross  a  French  horn  with   a   goal  post ?  A  goal  post  that  can't  march.

How  do  you  get  a  viola  section  to  sound  like  a  horn  section ?   Have  them  miss  every  other   note.

What's   the  difference  between  a  horn  section  and  a  '  57  Chevy ?   You  can  tune  the  Chevy.

   What's  the   favorite  movie  of  brass  players ?   Gone  with  the  woodwinds.

  What's  the  difference  between  a  squirrel  in  the  back  of   taxi  and  a  horn  player  in  the  same  taxi ?  The  squirrel  is  probably  goinng  to   work.

    How  do  you  know  a  horn   player  is  coming  to  you ?   The   doorbell  has   missed  the  tune.

   What's  the  difference  between  an  orchestra  and  a  bull ?   The  orchestra  has  the  horns   in  the  rear  and  the  ass  up  front.

 Lily  was  practicing  the  piano  when   she  heard   sirens   outside, followed  by  a  heavy   pounding  at  her  front  door.  When  she  opened  it,  she  was  surprised  to   see  three   police  officers   with  their  guns  drawn.  "Where's  the  body ?, "asked   the  anxious  cop  in  charge.   "What  body?",  asked  Lily.  "Don't  act  so  innocent  with  me", said  the  cop.  "We  got  a  tip  that   someone  was   murdering  Beethoven  in   this  house !".

    By  the  way,   an  English  composer  whose  name  I  can't  remember   actually   wrote  an  addition  to  Holst's  Planets  called  Pluto  recently.  I   haven't  heard  it,  but  is  has   been  recorded   as  an  addition  to  at  least   one  recording .   The  reviews  I  read  did  not  like  it.

Posted: Jul 18 2008, 11:10 AM by the horn | with 2 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Great Orchestral Works You Should Get To Know

    Gustav  Holst :   The  Planets.   This  is  a   colorful   suite  consisting  of  seven  movements,  each   providing   an  astrological  description   of  the   various   planets,  not  including  earth.  It  was  first  heard   in  London  in  1919,  some  years   before  the  now  discredited   Pluto  was  discovered. 

   Gustav  Holst,  (1874- 1934 ),  was  an  English  composer  of   Swedish  descent .   The  Planets  is  his  only   frequently  heard  work,  although   concert  bands  sometimes  play  his  suites  for  wind  emsemble.   The  seven  movement   suite   reflects  his  interest  in   astrology  and   astronomy   and  occult  lore.

    The  first  movement  is   called  Mars,  bringe   of  war;  it's  very   agressive   and   is  in  the  irregular  5/4  time  signature. (  five  beats  per  measure  instead  of  the   usual  4,3  or  2 )   The  second  is  Venus,  bringer  of  peace,  and  is   much  more  gentle.  Movement  3  is  called  Mercury,  the  winged  messenger ,  and   is  quick  and  yes,  mercurial.   The   fourth  is  Jupiter,  bringer  of  Jollity,  and   is  full  of   festive  merriment.  The  fifth  is  Saturn,  bringer  of  old  age,   and   is   solemn   and   mysterious.  Uranus   the  magician  is  the  seventh   and  also  somewhat  mysterious.   The  final  movement   is   Neptune  the  mystic  and   has  an  eerie  and  static  character,  complete  with   a  women's  chorus   singing  wordlessly;  the  ending  fades  out  into  utter  silence.

     There  are  many   fine  recordings  of   this  vivid  work.  Among  the  most   famous   are  by   the  eminent  English  conductor  Sir  Adrian  Boult  (1889- 1983 ), who  conducted   the   world  premiere,  Herbert  von  Karajan,  Sir  Georg  Solti,  Andre  Previn   and  others.

Bedrich   Smetana :   Ma  Vlast   (My  Fatherland )   Smetana  (1824-1884 ),  was  the  first  great   Czech  composer,  and   his  music  celebrates  the   history  and   folklore  of   his  native   Bohemia,  now  the  Czech  republic.    His  monumental   six part   cycle  of  symphonic  poems   is  a  celebration   of  Czech   history   and   national  traditions.  

    It  opens  with   "The  High  Castle",   the  historic   Prague  landmark   where   Bohemian   kings   lived,  and  bards   sang  of   ancient   lore.   The  second   or  "The   Moldau",  German  name  for   the  river  Vltava   which  flows  through   the   Bohemian   countrysideide  and   ends  up  in  Prague,  the  capitol.   It's  a  day   in  the  life  of  a  river,  and   you  hear  a  wedding   in  process,  a  hunt,  watersprites   singing  at  night   before   the  majectic  ending  when   you  reach   Prague.  This  is   the  only  part  of  Ma  Vlast  which   is  usually  performed,  for  some  reason.

    The  third  section  is  "Sarka" (pronounced   sharka) .  She  was   the  leader  of   a   legendary  revolt  of  Czech  women   in   the  distant  past,   who   betrayed   her   lover , the hero  Ctirad,  and  massacred  him   and  his  warriors   by  deceit.

    The  fourth  is  "From  Bohemia's  Meadows  and  forests"  , and   is  a   vivid   portrayal   of  the   picturesque  Czech  countryside.

The   last  two  parts  are  "Tabor"   and  "Blanik".  These  deal  with   the   battles  in   15th  century   Bohemia  caused  by  the  execution  of  the   great  Czech   religious   reformer  Jan  Hus,  who  anticipated  Luther's   protestant  reforms  by  a  century,  but  was  bunrt  at  the  stake  for  heresy. His  followers,  the  Hussites,  fought   the  armies  of  the  Holy  Roman  Empire  to  establish  religious  freedom.

    The  work  ends  in  a  blaze  of  patriotic  glory.  The  Czech  people  revere  this  great  work,  and   festive  p[erformances  of  the  complete  cycle   take  place  every   year  in  Prague.   There  are  many   recordings  of  the  Moldau  as  a  separate  piece,  but  you  should  get  the  whole  cycle  too. Such   great  Czech  conductors  as  Vaclav  Talich,  Rafael  Kubelik,  Vaclav  Neumann  and  others  have   recorded  the  cycle,  and  more  than  once,  as  well  as  James  Levine,  Paavo  Berglund  and  other  non  Czechs.  

     

Posted: Jul 17 2008, 05:48 PM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Posts Next page »